Simon Dubnow Institute
for Jewish History and Culture at Leipzig University

Workshops

These smaller conferences, focused on a specific theme and lasting for one to two days, take place several times a year, in part in cooperation with external organizations.

»Sprachhandeln« – Reflexionen über die deutsche Sprache nach dem Holocaust

21–22 October 2019

Workshop at the Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow in collaboration with the Leibniz-Zentrum für Literatur- und Kulturforschung

 

Die These, dass die deutsche Sprache nicht unschuldig an den NS-Verbrechen gewesen sei, hat niemand so dezidiert formuliert wie George Steiner in seinem Text The Hollow Miracle (1959; dt. Das hohle Wunder, 1960). Dort heißt es, dass die Nazis im Deutschen »genau vorfanden, was sie für ihre Untaten benötigten«: eine »Flut von präzisen, brauchbaren Worten«. Die Kontamination der deutschen Sprache mit dem nationalsozialistischen Jargon und deren anhaltende Wirkung verstand Steiner dabei nicht nur als linguistisches, sondern als erkenntnistheoretisches Thema. Sein Essay steht zudem in einer Tradition ähnlicher Interventionen, die bis in die 1930er Jahre zurückreicht. Viele deutschsprachige Juden erkannten schon früh, dass die neue Sprachwirklichkeit die gewandelte politische Realität nicht nur abbildete, sondern dieser vorausging.

 

Nach 1945 ist dann auch der Fokus auf Sprache und ihre Gewaltfunktion in auffallend vielen Zeitdiagnosen anzutreffen, etwa in den Arbeiten von Victor Klemperer, Nachman Blumental, H. G. Adler, Joseph Wulf oder Peter Weiss. Gleich mehrere sprachkritisch angelegte Projekte wurden begonnen, um die Funktionalisierung der deutschen Sprache durch die Nazis zu untersuchen. Es entstand ein ganzes Korpus von Studien und Wörterbüchern, in dem sich ein regelrechtes Genre historischer Analyse konstitutierte. Sprache wurde hier als Tat, als Sprachhandlung verstanden und ihr vorgreifender Einfluss auf die Praxis von Diktatur, Vertreibung und Vernichtung unter-sucht. Zugleich war und blieb das grundsätzliche Nach-denken über Sprache auch jener Ort, an dem neue Begrifflichkeiten für die Erfahrung von Juden unter deutscher Herrschaft erprobt wurden, die mit dem herkömmlichen Vokabular nicht mehr adäquat zu bezeichnen waren.

 

Der Workshop stellt diese verschiedenen Reflexionen jüdischer Gelehrter über die deutsche Sprache im Angesicht der Katastrophe ins Zentrum. Sprachkritik soll hier auf ihren zeitdiagnostischen Kern hin diskutiert und ihr Potenzial für das historische Nachdenken über den Holocaust analysiert werden.

 

Program

 

Contact and Registration (until 14 October 2019)

Nicolas Berg/Elisabeth Gallas

Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow

Goldschmidtstraße 28, 04103 Leipzig

Phone: +49 341 21735-50

Email: antwort(at)dubnow.de

Juridical Testimonies after 1945 – Expectations, Contexts and Comparisons

8 to 9 April 2019

Workshop at the Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow in collaboration with the Fritz Bauer Institute

 

Bearing witness to the Holocaust was integrally related to the prosecution of the perpetrators after 1945. Many survivors who testified to their experiences did so in conscious support of the prosecution of perpetrators. Lamentations for the dead and indictments of the crimes blended together, as did demands for justice, truth, and occasionally vengeance. 

Later, the realms of prosecution of and bearing witness to the Holocaust increasingly diverged. The legal testimony of survivors became a controversial issue, characterized by contradictory expectations and demands. Federal German criminal lawyers as well as a part of the general public demanded by reference to constitutional principles that the trials against perpetrators of and collaborators in the state-organized mass murder be conducted as completely ordinary criminal trials. From this perspective, the survivors, with their deep traumas, were dubious witnesses, too biased and emotional. Witness credibility was assessed not least of all in the extent to which they exhibited signs of hatred or feelings of vengeance

Former concentration camp inmates and Holocaust survivors continued using the trials to publicly proclaim their knowledge of the crimes within the frameworks enabled by criminal law. Their motives and concerns were manifold; their ability to make themselves understood in court varied. Legal testimony concerning the Holocaust was a transnational phenomenon; the origins of the witnesses in different, often shifting communities of remembrance and the languages that were spoken on the witness stand significantly shaped the contents and reception of the testimony. This workshop will discuss the legal testimony of Holocaust survivors from various disciplinary perspectives and with regard to different time periods and countries.

 

Program

 

Contact and Registration (until 29 March 2019)

Dagi Knellessen / Katharina Stengel

Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow

Goldschmidtstraße 28, 04103 Leipzig

Phone +49 341 21735-755

Email: antwort@dubnow.de

Makom //: – :// Place

Transdisciplinary Perspectives in the Field of Jewish Cultural Studies

25–26 February 2019

 

Workshop at the Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow in collaboration with the "Da’at Hamakom" – I-CORE Center for the Study of Cultures of Place in the Modern Jewish World

 

 

The academic workshop will deal with transdisciplinary perspectives in Jewish cultural studies. At this meeting of Israeli and German scholars at the Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow, fellows of the I-CORE Center of Excellence "Da’at Hamakom" will present their research projects in Leipzig.

 

All contributions correspond to notions of "place" in Jewish culture in modernity. They will present cultural landscapes, musical enactments and representations between the sacred and the profane. The participants will give insight into their current work and discuss innovative research results in their respective disciplines.

 

The aim of the two-day event is to deepen existing scholarly exchange and to promote sustainable academic relations in the humanities between Germany and Israel.

 

Program

International Working Group

Cultural Agency, Transnational Innovation, and Publishing Economics: The Romm Printing House and the European Republic of Letters

11–12 February 2019

 

Kick-off meeting of scholars from Israel, Lithuania and Germany with the aim of preparing two funding applications at the Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow

 

Program

 

Participants:

Dr. Nicolas Berg (Leipzig), Prof. Dr. Jörg Deventer (Leipzig), Dr. Arndt Engelhardt (Leipzig), Dr. Ada Gebel (Beer Sheva), Dr. Markus Kirchhoff (Leipzig), Yair Kleitmann (Beer Sheva), Dr. Lara Lempert (Vilnius), Yael Levi (Jerusalem), Dr. Maya Shabbat (Beer Sheva), Prof. Dr. Yfaat Weiss (Jerusalem/Leipzig), Dr. Gil Weissblei (Jerusalem), Prof. Dr. Motti Zalkin (Beer Sheva)

Review